Arbres de la réunion

J-M Sarrailh

Terminalia bentzoe (L.) L.f.

Famille

Combretaceae

Synonymes

Croton bentzoë L. 
Terminalis angustifolia Jacq. 
Terminalia mauritiana Lam. 

Nom commun

Benjoin ; Benjoin-pays ;

Description

Grand arbre de 20 à 30 m de hauteur, aux branches presque horizontales. Ecorce recherchée par les tisaneurs Simples, alternes, insérées en hélice. Feuilles juvéniles : Limbe rougeâtre, linéaire à nervures violacées. Feuilles adulte : Limbe de couleur verte, elliptique ou obovale, obtus à acuminé au sommet, graduellement atténué vers la base. Marge à large crénelure. Fleurs regroupées en épis axillaires. Samares de couleur verte, légèrement aplaties, d’environ 2 cm de diamètre et entourée de 2 larges ailes. Cette espèce est endémique des Mascareignes, en zones humides ou semi-sèches de basse ou moyenne altitude. Groupe de succession :cette espèce est une post-pionnière de type grégaire. Construction, ébénisterie, restauration écologique, pharmacopée.

Multiplication

La récolte se fait en général au sol et porte sur les fruits fraîchement tombés. Après leur chute, les samares passent rapidement du vert à l’ocre, puis au marron gris en séchant. Les fruits peuvent être semés tels quels mais on y gagnera considérablement en levant la dormance des graines. La peau des samares de Benjoin, tant qu’elle est de couleur verte, est quasiment imperméable à l’eau. Par ailleurs, elle contient une substance inhibant la germination. Le séchage à couvert des fruits pendant 2 à 7 jours facilitera non seulement l’imbibition de la graine, mais aussi l’enlèvement manuel de l’aile et, si possible, celui d’une partie de l’enveloppe du fruit. Une fois cette forme d’épluchage réalisée, les graines seront mises à tremper pendant 2 à 3 h dans de l’eau à température ambiante puis rincées. On répètera l’opération jusqu’à ce que l’eau de rinçage soit bien claire. Ce processus de levée de dormance permet de doubler, voire de quadrupler, le taux de germination. Les samares peuvent se conserver plus de 2 ans en chambre froide. Le semis doit être réalisé en planche, à la volée ou en ligne sur un substrat léger. On recouvre ensuite les graines d’une fine couche de ce substrat ou, mieux encore, d’un léger paillage. Cette seconde solution est en effet préférable car elle ne retarde pas le détachement des enveloppes de la graine en maintenant celles-ci collées aux cotylédons. Les premières levées ont lieu au bout de 20 à 30 jours si les semences ont été prétraitées, ou au bout de 30 à 50 jours dans le cas contraire. Les levées suivantes peuvent s’échelonner sur 1 à 2 mois pour les semences traitées et plus de 4 mois pour les autres. 800 à 900 Inférieur à 50 % Le repiquage doit s’effectuer 1 mois environ après les premières levées, car l’on risque en anticipant l’opération d’abîmer les graines qui sont en pleine germination. La durée d’élevage des plants est de 5 à 6 mois en pépinière de basse altitude.

Phénologie

Phénologie. J-M Sarrailh - Terminalia bentzoe_Pheno  

Elevage

Phenologie - Terminalia bentzoe_Elevage