Arbres de la réunion

J-M Sarrailh

Dombeya acutangula Cav.

Famille

Sterculiaceae

Synonymes

Dombeya angulata Cav. 
Dombeya tiliifolia Cav. 
Dombeya palmata Cav. 
Dombeya palmatiformis Arènes  

Nom commun

Mahot des bas ; Ti mahot ;

Images

Description

Arbuste à plusieurs tiges, de 1 à 4 m de hauteur. Grise. Simples, alternes, hétérophylles. Variation importante de la forme des feuilles selon les variétés ( acutangula et palmata ). Jeunes : limbe soit palmatifide, soit palmatilobé. Adultes : limbe cordé à la base, acuminé ou tricuspidé au sommet (avec trois pointes), à marge crénelée à faiblement crénelée. Fleurs blanches, regroupées en grappes [?] Cette espèce est endémique des Mascareignes, devenue rare de nos jours. Arbuste des zones semi-sèches des trois îles. Ornement, restauration écologique.

Multiplication

Les fruits se récoltent sur l'arbuste quand ils sont secs, les grappes se détachent alors des rameaux, pratiquement au toucher. (Juillet à septembre). Les grappes de fruits sont mises à sécher 1 semaine environ pour éviter, lors du décorticage ultérieur, d’endommager les graines qui n’étaient pas tout à fait sèches lors de la récolte. L’extraction des graines peut se faire à l'aide d'un petit couteau. Liée à la paroi des capsules, assez épaisse et imperméable à l'eau. Si les graines ne sont pas libérées de leurs loges, il faut attendre la dégradation naturelle du fruit pour qu’elles germent, ce qui peut prendre plus de 8 mois, si ce n’est plus d'un an. Les semences de Mahot des Bas se conservent plus de 6 ans en chambre froide. En caissette. Les graines sont semées à la volée et recouvertes d'une fine couche de sable (2 à 3 mm d'épaisseur). L'arrosage se fait au brumisateur pour éviter de disperser les graines. La levée débute au bout de 15 jours et s'échelonne sur environ 1 mois. 10 000 à 20 000. Variable selon les lots (de l’ordre de 40 à 90 %). Le repiquage peut se faire 1 mois après la levée ou dès l'apparition de la troisième ou quatrième vraie feuille (cotylédons mis à part). On évitera ensuite tout excès d'arrosage car il s’agit d’une espèce très sensible à la fonte des semis. Au bout de 20 à 30 jours, l'ombrage devra progressivement diminuer jusqu'à mettre les plants en pleine lumière. Un séjour trop long sous ombrière bloque la croissance. La durée d'élevage est de 4 à 5 mois en pépinière à basse altitude.

Phénologie

Elevage